Fliegende 3D-Drucke: Anitra System GPS-Logger

3D-Drucke können in vielen Formen in die Lüfte steigen: als RC-Modelle, Drohnen oder sogar als Teile von echten Flugzeugen. Heute werden wir jedoch über etwas ganz anderes sprechen. 

Dusan Rak ist Biologe und einer der Gründer der Firma Anitra System. Sie sind spezialisiert auf technologische Lösungen für die Tierverfolgung (sogenannte Telemetrie). Ihre Hauptprodukte sind GPS-Logger zur Überwachung von Vögeln und anderen Tieren. Diese Geräte sind in der Lage, Daten über Mobilfunknetze überall auf der Welt zu senden und kartieren sogar die riesigen Entfernungen, die Zugvögel während jeder ihrer Zugzeiten zurücklegen.  

Es gibt verschiedene Formen und Designs, abhängig von der Größe und den Verhaltenseigenschaften der jeweiligen Vogelart. Einige Geräte passen in Ringe, die an den Beinen getragen werden, andere sehen aus wie kleine Rucksäcke, die den Vögeln auf den Rücken geschnallt werden. Die meisten werden mit Solarzellen betrieben, obwohl Logger für einige scheue oder nachtaktive Arten (wie Eulen) stattdessen eine begrenzte, nicht wiederaufladbare Batterie verwenden müssen. 

Dusan und seine Kollegen entwickeln und testen ständig neue Designs, in Zusammenarbeit mit mehreren Tierrettungszentren. Mit Hilfe von 3D-gedruckten Prototypen können alle Designänderungen sehr schnell und kostengünstig durchgeführt werden. 3D-Drucke werden auch für einige begrenzte Fertigungsserien verwendet, die meisten endgültigen Designs werden jedoch aus Spritzgusskunststoff hergestellt, der leichter ist und in der Regel eine bessere Genauigkeit und Dichtigkeit bietet. Dies ist ein ziemlich typischer Arbeitsablauf: Der 3D-Druck glänzt in der Entwicklungs- und Kleinserienphase und gibt dann den Staffelstab an ein anderes Fertigungsverfahren weiter.

Von allen Filament-Materialien, die sie beim Anitra System ausprobiert haben, hat sich ASA als am besten geeignet erwiesen. Dusan erklärt: „Im Vergleich zu einigen anderen, fortschrittlicheren Materialien (wie Polycarbonat) ist es sowohl einfacher zu drucken als auch zu verkleben, indem man eine Mischung aus Aceton mit gelöstem Kunststoff verwendet. ASA ist zäh, witterungs- und UV-beständig und, was in diesem Anwendungsbereich sehr wichtig ist, leicht.“ 

Im Gegensatz zu den Loggern, die Anitra System für Luchse, Rehe usw. herstellt, müssen die Vogelgeräte natürlich so leicht wie möglich sein, damit sie keine Belastung für das Tier darstellen. Die Richtlinie, auf die man sich in der ornithologischen Gemeinschaft weitgehend geeinigt hat, ist, dass das Gerät nicht schwerer als 3% des Vogelgewichts sein sollte. Dies ist bei Geräten für größere Vögel nicht sehr einschränkend, z. B. liegt der Logger eines Storchs weit unter dieser Schwelle, kann aber für kleinere Singvögel eine Herausforderung (oder unmöglich) sein. Die gesamte Elektronik und das Batteriegewicht können auf ein Minimum von 10 Gramm gedrückt werden. Das bedeutet, dass diese Logger für jeden Vogel verwendet werden können, der größer ist als z. B. ein Turmfalke. 

Neben dem GPS-Tracker enthält das Gerät einige andere Messinstrumente, wie ein Thermometer, Barometer, Gyroskop usw. Die Kombination dieser kann ein ziemlich komplexes Bild des Lebens des Vogels geben, wie aktiv er während des Tages ist, usw. Anitra System liefert auch die zugehörige Software.

Bei der Analyse der Daten über einen längeren Zeitraum können Ornithologen Wanderungsengpässe (Orte, durch die der Großteil der Artenpopulation reist) und mögliche Gefahrenquellen für die Vögel identifizieren. Es ist kein Geheimnis, dass viele wandernde Arten in den Ländern entlang ihrer Wanderrouten entweder für Fleisch oder zum Spaß gejagt werden. Daher ist das Hauptmotiv dieser Forschung, bessere Mittel zum Schutz der Wildtiere zu entwickeln.

Webseite: anitracking.com

 

Wenn Sie sich für einige der Projekte interessieren, an denen Anitra beteiligt ist, oder für das Thema Vogelzug im Allgemeinen, schauen Sie sich einige dieser Links an:

Eurokite Projekt.

Mehr über Wanderfalken in Prag (einer der Falken ist in unserem Video zu sehen).

National Geographic Interaktive Karten zur Vogelwanderung.

Interaktive Karten des Vorkommens bestimmter Vogelarten in Europa.

Vorhersagen über den Vogelzug in den USA.